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V.I.T.R.I.O.L

Vitriol

Initiales d’une formule célèbre parmi les alchimistes et qui condensait leur doctrine : Visita Interiorem Terrae Rectificando Invenies Operae Lapidem, soit, selon une traduction de Jean Servier, Descends dans les Entrailles de la Terre, en Distillant tu Trouveras la Pierre de l’Oeuvre.
Ces initiales ont formé un mot initiatique, qui exprime la loi d’un processus de transformation, concernant le retour de l’être au noyau le plus intime de la personne humaine... ce qui revient à dire : Descends au plus profond de toi-même et trouve le noyau insécable, sur lequel tu pourras bâtir une autre personnalité, un homme nouveau.
Kurt Seligman donne un texte et une tradition quelque peu différents : Visita Interiora Terrae Rectificando Invenies Occultum Lapidem, soit : Explore l’Intérieur de la Terre ; en Rectifiant, tu Découvriras la Pierre Cachée.
C’est la synthèse exprimée des opérations alchimiques, aux divers niveaux de transformation considérés, que ce soit celui des métaux ou que ce soit celui de l’être humain.
Dans ce dernier cas, le symbole va évidemment plus profond : il s’agit de se reconstruire soi-même, à partir des divers degrés d’inconscience, d’ignorance et de préjugés, sur l’irréfragable conscience de l’être, par quoi l’homme peut découvrir la présence immanente et transformante de Dieu en lui...
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Le vitriol, qui est à l'heure actuelle un terme générique désignant les sulfates solubles des métaux lourds (tels que le cuivre, le fer et le zinc entre autres), est en revanche, en alchimie, le symbole qui sert à désigner l'union du haut et du bas.
Il est formé à partir des initiales de la phrase latine : Visita interiora terrae, rectificando invenies occultume lapidem, c'est-à-dire : "Explore l'intérieur de la terre et en rectifiant tu trouveras la pierre cachée [la pierre philosophale]."
On peut aussi trouver des variantes de cette phrase dans les écrits alchimiques, avec la fin suivante : invenietis occultum lapidem, veram medicinam ("et vous trouverez la pierre cachée, la vraie médecine" ).
Il faut bien entendu comprendre cette phrase dans son sens allégorique, car elle indique un processus de purification à la fois humain et cosmique au cours duquel le bas et l'inférieur doivent s'élever vers les régions de l'esprit.
Dans cette fonction "décapante", le vitriol est aussi appelé le "lion vert" qui intervient généralement après la phase de nigredo, l'oeuvre au noir.
Il est à ce titre l'une des formes de manifestation de la matière mercurielle et se trouve être l'une des clefs fondamentales de la transmutation alchimique.
Considéré de ce fait comme "catholique" au sens originel de ce terme, c'est-à-dire comme universel, on lui donne aussi le nom, comme facteur du but à atteindre, d'"émeraude des Sages".